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Sulle gioie e i pericoli dell'essere svedese

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Essere un fabbricante automobilistico svedese non è mai stato facile, soprattutto se paragonato a quello tedesco, dove i vantaggi sono numerosi, non ultimo un mercato interno più grande in cui vendere le tue merci in caso di ribasso all'estero - spesso americano. - la domanda si verifica, come inevitabilmente fanno. Storicamente parlando, essere stupidi non aiuta mai.

Non che gli svedesi siano stupidi di propria volontà molto spesso - black short long sleeve dress. Hanno gli americani - e ora i cinesi - per aiutarli.

Trovo sempre che una delle misure più eloquenti della ricchezza di un'azienda è il numero di errori veramente stupidi che può fare prima che finisca il denaro. E la General Motors, pur dimostrando la propria ricchezza con una corsa mozzafiato di quarant'anni di errori per lo più (a partire dagli anni '70), aveva ancora i soldi e l'energia inquieta per raccogliere la Saab svedese e aiutarla a farla diventare una tomba precoce. Cominciò nei primi anni '90 quando GM comprò nella società, e finì, sembra, come GM emerse dal suo stesso fallimento, durante il quale lasciò Saab morente sul ciglio della strada. Solo di recente GM è tornato a correre di nuovo su Saab, quando si è rifiutato di far andare avanti un investimento apparentemente legittimo da parte di una compagnia cinese.

L'altra casa automobilistica svedese di maggior successo, Volvo, conosceva troppo bene i limiti della propria ricchezza. Alla vigilia del lancio del suo modello S80 nel 1998, un'auto la cui piattaforma avrebbe sostenuto gran parte della futura line up di Volvo, i proprietari svedesi della società sbatterono le palpebre, temendo che senza alcun margine di errore avrebbero scommesso tutto e perso tutto. Sebbene essi - come gli altri produttori di automobili più piccoli del mondo - fossero stati in passato in condizioni simili, semplicemente non avevano più lo stomaco per il rischio. Dimostrando la componente fortemente umana della storia automobilistica, hanno venduto Volvo alla Ford Motor Co., che è stata in grado di cogliere i benefici dell'ingegnoso lavoro ingegneristico della S80, che non solo spinse fuori la S60, la V70 e la XC70 che formarono la dorsale di Volvo. , ma figurano anche in modo preponderante in tutta una serie di offerte statunitensi di Ford, dalla rivista Taurus (née 500) e Freestyle ormai defunto all'attuale Explorer e al Flex, il motore più sottovalutato dell'America.

1999 Volvo S80. (Volvo)

Coloro che suggeriscono che la Ford ha perso denaro su Volvo sembrano sempre dimenticare che senza Volvo, le automobili statunitensi di Ford avrebbero risucchiato per molto tempo peggio di loro. Come il resto di Detroit, la compagnia era diventata così affascinata dai profitti dei grandi SUV che in gran parte si dimenticò di progettare autovetture. Entra in Volvo, il cui lavoro di sviluppo S80 ha riportato Ford nel gioco molto più velocemente di quanto avrebbe fatto altrimenti. Alla fine la Volvo dovette andare, in quanto Ford si era rotto nonostante tutti gli astuti svedesi portassero al tavolo. La Ford ha detto che avevano bisogno di concentrarsi sull'Ovale Blu, che non era falso, ma per lo più avevano bisogno di soldi. Quindi Volvo è stata venduta per $ 1. 8 miliardi alla cinese Geely Motors. I primi risultati per una Ford senza Volvo: andando piuttosto bene. I primi risultati per la Volvo senza Ford: da fiera a parzialmente nuvoloso.

Non è che Volvo non produca belle vetture - tutto ciò che fa si colloca tra buono ed eccellente a modo suo. Con il supporto di Geely, dovrebbe avere le sue finanze in ordine anche adesso. Quello che sembra mancare, almeno da una prospettiva americana (il suo più grande mercato di esportazione), è una comprensione sufficiente di ciò che Volvo è negli Stati Uniti: una società che potrebbe ottenere un prezzo premium per le sue auto premium. Sapendo, come fanno gli svedesi, che gli americani pensano che i Volvos siano sicuri, fa parte della ricetta di marketing di Volvo ed è eseguito bene. Ma la parte che sembra essere dimenticata - e questo era vero molto tempo prima che Geely prendesse le redini - è che un tempo si pensava che Volvo fosse duraturo e, forse ancora più cruciale, efficiente nei consumi.

Sul fronte di lunga durata, mi addolora (il proprietario di un carro Volvo 122S del 1967), per segnalare che tutti quelli che conosco chi possedeva una Volvo costruita nei primi anni 2000 ha avuto bollette di riparazione epiche da 60.000. miglia su. Non ho potuto fare a meno di riflettere su questo duro colpo alla reputazione di Volvo quando Tony Quiroga (di Car & amp; Driver ) e io di recente ho deviato da un test su strada sponsorizzato da Mercedes-Benz del veloce ML63. AMG, per testare la guida di un carro Volvo 145 del 1969 in vendita sul ciglio della strada fuori Santa Barbara. Sembrava bello e originale e ha guidato molto bene. Quindi immagina la nostra sorpresa quando abbiamo registrato che aveva 429.000 miglia sull'orologio.

Una reputazione per la qualità irregolare è una cosa: la gigantesca complessità dell'elettronica automobilistica moderna ha messo a repentaglio persino i tedeschi tanto decantati. E l'affidabilità di Volvo, che si dice sia già migliorata, può essere sempre affrontata. Ma quello che fa rabbrividire i miei colleghi riguardo alla direzione di Volvo non è così facilmente risolto. È ciò che può essere descritto solo come un passaggio consapevole dall'abbracciare il risparmio di carburante. Troppi Volvos ottengono chiassosi chilometri di gas.

Da bambino cresciuto negli anni '60, ricordo distintamente gli annunci che pubblicizzavano l'economia del 25 miglia al gallone della Volvo 122S. Questo in un momento in cui molto più piccoli Maggiolini VW, il gold standard percepito in automobili verdi al momento, consegnato all'incirca lo stesso. Lo ricordo bene perché i miei primi genitori adottivi hanno acquistato un nuovo vagone 122S - e il risparmio di carburante faceva parte del pacchetto che ha impressionato questi aspiranti borghesi. Era un'auto che era al sicuro, prometteva di durare a lungo, non era uno schiavo della moda (in quei giorni di sovradosaggio di cromo e cambiamenti di modello annuali) e aveva un buon chilometraggio. Questo è il motivo per cui hanno speso cifre esorbitanti ($ 2800 nel novembre del 1966) per comprare una Volvo.

1966 Volvo Wagon. (Wikimedia)

La formula per il successo di Volvo oggi sarà necessariamente leggermente diversa. I cambiamenti del modello annuale sono stati da tempo relegati nel cassonetto della storia e, a dire il vero, tutte le auto sono anni luce più sicuri di quanto non siano mai state. Ma il risparmio di carburante rimane un problema, e con gli acquirenti premium, data la crescente comprensione della società del riscaldamento globale, più che mai. L'economia non è più solo una posizione etica condivisa da liberali e puritani, o un fascino irresistibile per il denaro risparmiato. Oggi il riscaldamento globale è percepito dal classico acquirente di Volvo - evoca nella tua mente il materialista istruito e anti-materialista, professore universitario - come una minaccia esistenziale. Da qui, la mia lamentela con alcune delle recenti decisioni di marketing di Volvo, in cui l'azienda sceglie di negare all'America le sue offerte più efficienti dal punto di vista del consumo, abbracciando la tendenza di eccesso di questo paese.

They're Killing Wagons
Per scansionare le strade in cui vivo fuori da New York, penseresti che ogni decima auto sia un carro Volvo, rendendo la decisione dell'azienda lo scorso anno. per liquidare la vendita di carri in America, a favore della vendita di crossover più pesanti, quasi logico quanto Kraft che elimina le sue offerte di formaggio cheddar perché più persone come Velveeta. Ragazzi, per molti dei vostri ex lettori principali e per molti che potrebbero e sarebbero i vostri clienti ma non lo faranno, menziono che un crossover - più alto, più pesante, più brutto, non più pratico - non è un sostituto accettabile. Non ci piace Velveeta, non lo faremo mai.

Hanno soffocato la C30 con Neglect
Non c'è ragione per cui la gente non comprerà auto piccole a prezzi premium, almeno quando la qualità e l'interesse tecnico giustificano il premio. Il modello C30 è ancora in vendita, ma è trattato come un figliastro detestato, con prezzi elevati e poco supporto al marketing (pochi annunci, nessun prezzo di leasing sub-scaricato). Il che è un peccato perché è una grande macchina, un'autovettura a tre oa cinque posti di stile insolito (anzi, riguarda la piccola auto più carina là fuori) e la praticità non trascurabile, a causa di un paio di posti a sedere "per veri". Quindi porta il motore più piccolo o il turbo-diesel che renderà questa un'auto da 30 o 35 mpg e guardalo apparire su molte altre liste di considerazioni. I prezzi più alti che potresti dover addebitare saranno più che compensati dalle persone che improvvisamente si interesseranno a questa macchina. Idem tutte le altre auto di Volvo - 15 chilogrammi di chilometraggio complessivo in un giorno recente trascorso in una XC60, una macchina altrimenti piacevole, non è stata stimolante.

Non lo fanno Volvo Way
Mentre c'è chiaramente un mercato per i volvati più assetati (prendi un crossover XC90 con alimentazione V8 a prua), non riuscendo a offrire veramente. Macchine efficienti in America, l'azienda trasgredisce il vero significato della sua identità, ciò che ha reso il marchio - e i proprietari delle sue auto - un tocco speciale. Non rimpiango i compratori di schifoso chilometraggio di Volvos per i loro acquisti - è un paese libero - ma per Volvo dire "È lì che il mercato è, quindi è quello che dobbiamo fare per fare soldi", è sbagliato di fatto. (È dove parte del mercato è, non, tuttavia, il mercato che un tempo possedevi) ed è sbagliato moralmente. C'è denaro, ad esempio, da vendere a droghe illegali su prescrizione agli adolescenti;. non significa che dovresti farlo. Sì, alcuni americani sono tutti "più grandi uguali meglio", ma alcuni non lo sono. Questo mercato è diverso, non monolitico, come ha scoperto la Volvo cinquant'anni fa, quando le sue macchine volarono di fronte ai dinosauri a gas e vinsero, a modo suo. A tal proposito, nulla è cambiato nel mercato americano.

Portare tutto in un unico grande errore
Legare tutte queste tendenze negative insieme è facilmente la notizia più deprimente che abbiamo sentito da Volvo in anni, compresa la sua decisione di non. vendo in America il suo nuovo V60 station wagon diesel / ibrido, sorella auto all'eccellente ma troppo assetata S60 che vende qui. Una Volvo che ottiene 50 miglia per gallone e più, è un ibrido (sembra chic) ​​e un carro?. Questo è un gioco da ragazzi in molte delle comunità benestanti in cui le persone ora cercano altrove le auto con gli stessi prezzi che Volvo dovrebbe addebitare per il proprio prodotto. Quando qualcosa è più bello della competizione, le persone - benestanti, istruite, persone verdi - pagheranno di più. Le strade della periferia di New York sarebbero spesse con loro.

Think for Yourself Crossover al posto dei carri, motori più grandi invece di quelli più piccoli, dove Volvo una volta marciava verso il techno beat della propria drum machine svedese, ora sembra contento di. seguire di riflesso la saggezza accettata del branco. Questo, di per sé, è una violazione centrale della posizione di marketing e promette che una volta Volvo si è distinta.

Volvo C30 del 2012. (Volvo)

La nuova proprietà cinese di Volvo è ansiosa di prendere la società svedese di fascia alta, il che è comprensibile - è lì che vivono i maggiori profitti. Ed è difficile discutere con i profitti. Ma qualcuno dice a Geely - produttore dei famosi marchi Gleagle, Emgrand e Shanghai Emgland - che nell'Ovest del 21 ° secolo non sono solo le auto più grandi, ma quelle migliori. Volvo sa come costruirli, anche.

C'è un posto unico e straordinario per Volvo nel nostro mondo, bisogna solo recuperarlo. Qualcos'altro sarebbe stupido.

April 13, 2018